바이든 행정부 출범 후 美 녹색일자리 27만여개 창출…“NOAA 등에 녹색일자리 창출 지시”

NOAA, 기후회복력 일자리 지원…기후봉사단 출범도

조 바이든 대통령 취임 이후 미국 내 녹색일자리가 27만여개 이상이 창출된 것으로 확인됐습니다.

10일 미 상무부 자료를 확인한 결과, 부처는 “인플레이션감축법(IRA)에 따른 미국 투자 의제 덕에 전국적으로 27만 개 이상의 일자리를 창출했다”고 밝혔습니다.

2022년 8월 발효된 IRA는 기후대응과 에너지안보 향상을 위해 향후 10년간 3,690억 달러(약 511조원)를 투자하는 것을 골자로 합니다. 전체 예산의 80%가 기후대응과 에너지안보에 편성돼 있습니다.

앞서 작년 8월 비영리단체 클라이밋파워는 IRA가 법률로 제정된 이후 6개월간 미국에 10만여개가 넘는 녹색일자리가 창출됐다고 분석한 바 있습니다.

이 가운데 최근 미 정부는 국립해양대기청(NOAA)에 6,000만 달러(약 831억원) 규모의 자금을 지원해 녹색일자리 창출에 나섰습니다.

기후·대기과학에 초점을 맞춘 전문 기관이 일자리 창출에 나선 것은 이례적입니다.

여기에는 미래 기후대응을 위해 인재를 양성하겠다는 전략이 깔린 것으로 풀이됩니다.

 

“녹색일자리, 기후대응 맞물려 점차 확대” 🗺️

녹색일자리는 환경보호와 복원에 기여하는 일자리를 지칭합니다. 국가나 국제기구별로 정의가 조금씩 다릅니다. 유엔환경계획(UNDP)은 환경보호와 관련된 모든 직업을 녹색일자리로 보고 규정합니다.

미국은 2007년 12월 녹색일자리법(GJA·Green Jobs Act)을 제정해 일자리 창출을 위한 재정적 지원을 제공해 왔습니다. 에너지 효율성 향상이나 재생에너지와 관련된 산업군으로 지원이 보통 한정됐습니다.

2020년대 들어서는 녹색일자리의 범위가 더 확장됩니다.

기존 에너지 산업을 넘어 기후테크 일자리나 지역사회 내 기후회복력 향상 일자리도 포함됩니다. 지역 기업과 학계 간 연계가 더 강화된 점이 특징입니다.

바이든 행정부 들어 이같은 연계는 더 두드러집니다.

 

▲ 9개주와 미국령 섬 3곳 등 총 12곳이 NOAA로부터 자금을 지원받아 전문인력 양성이나 커리큘럼 개발에 나선다. ©그리니엄

“전문인력 양성” NOAA, 지역사회 기후회복력 지원 💼

NOAA가 이번에 추진하는 일자리 이니셔티브 역시 마찬가지입니다.

지난 6월 기관은 ‘기후 대응 인력 이니셔티브(Climate-Ready Workforce Initiative)’에 따라 미국 내 9개 프로젝트를 지원할 것이라고 밝혔습니다. 6,000만 달러 규모의 지원금은 IRA에서 나옵니다.

이 이니셔티브는 해안 지역사회 기후회복력 복원을 골자로 노동자를 교육할뿐더러, 지역사회에 고소득 일자리를 창출하는 것을 목표로 합니다. 상무부 산하 경제개발청(EDA)의 ‘좋은 일자리 챌린지(Good Jobs Challenge)’를 모델로 합니다.

푸에르토리코 등 미국령 카리브해 섬나라가 좋은 사례입니다.

해수면 상승과 허리케인에 취약한 이곳은 해안침식 방지와 생태계 보호를 위해 맹그로브숲 등 자연 기반 솔루션 복원에 나섰습니다. 지방 당국은 전문인력 육성에 필요한 자금을 NOAA의 이니셔티브로부터 충당한다는 계획입니다. 주요 생물종 모니터링도 포함됩니다.

이는 단순히 환경복원에 국한된 것은 아닙니다.

예컨대 프로젝트에 선정된 미국령 사모아섬은 해당 자금을 지반으로 식수와 폐수처리장에서 일할 직원을 교육할 예정입니다. 미 중서부 오하이오주 역시 주립대와 협력해 지역 내 수자원 산업 전문인력을 육성할 예정입니다.

캘리포니아주 최대 도시 로스앤젤레스(LA)도 지원받습니다. LA 카운티는 NOAA 이니셔티브로부터 자금을 지원받아 주내 태양광 기술자와 설치자 육성에 필요한 인력을 육성한다는 계획입니다.

산업계와 협력해 전문 커리큘럼을 개발한다는 내용도 포함됐습니다.

 

NOAA 청장 “기후회복력, 기후대응 인력 양성에 달려” ⚗️

지나 라이몬도 미 상무장관은 기자회견에서 “공공, 민간 그리고 교육기관에 대한 대규모 투자”라며 “(NOAA의 이니셔티브는) 해안 지역의 노동자를 교육하고 기후회복력과 지역경제 강화에 도움이 될 것”이라고 밝혔습니다.

라이몬도 장관은 이어 “(해수면 상승 등) 광범위한 기후영향을 지역사회가 스스로 해결할 수 있는 새로운 세대의 숙련된 근로자에 대한 필요성이 가속화되고 있다”고 말했습니다. 또 이같은 작업이 고소득 일자리와 연결될 수 있다고 그는 덧붙였습니다.

리처드 스핀라드 NOAA 청장 역시 “미국은 전국적으로 기후회복력을 구축한다는 목표가 있다”며 “이는 급여가 높고 지원받는 기후대응 인력을 양성하는데 달려 있다”고 강조했습니다.

9개 프로젝트에 자금 지원은 향후 4년간 진행됩니다.

기후 대응 인력 이니셔티브 전체 기금 중 5,000만 달러(약 692억원)는 프로젝트 개발에 사용됩니다. 남은 금액은 기술 지원에 사용됩니다. 여기에는 프로젝트 수혜자의 진행 상황과 향후 경력개발을 추적하는 일에 사용됩니다.

 

▲ 과거 뉴딜 정책을 본뜬 미국 기후봉사단은 청정에너지와 기후대응 분야에서 청년 일자리 창출과 인재 양성 등을 목표로 한다. ©ACC

“2만여명 ‘기후봉사단’ 창설”…복원·기후테크 생태계 연계 🤝

한편, 바이든 정부는 녹색일자리를 포함해 기후대응 전문인력 양성에 관심을 기울이는 모습입니다.

지난해 9월 미국 정부는 ‘아메리칸 기후봉사단(ACC·American Climate Corps)’을 창설했습니다. 과거 뉴딜 정책에서 본뜬 프로그램으로 청년 일자리 창출과 기후대응을 목표로 합니다.

▲풍력·태양광 등 재생에너지 시설 근무 ▲산책로 조성 ▲재조림 ▲산불예방 등에 청년을 고용하는 것을 주 내용으로 합니다. 인턴십·펠로십 형태로도 진행됩니다.

기후봉사단에 선발된 청년들에게는 시간당 15달러(약 2만원)의 임금과 숙박 등의 혜택이 주어집니다. 또 훈련을 거쳐 관련 직종에 우선 취업할 수 있게 됩니다. 이중 일부는 미국 내 기후테크 스타트업과도 연계됩니다.

바이든 행정부는 기후봉사단 가동 첫해에 2만여명 이상의 청년을 단원으로 모집한단 구상입니다.

훈련기간은 1년으로 지원자에 대한 별도 학력 제한은 없습니다. 백악관에 의하면, 프로그램 발표 후 첫 1개월간 4만 2,000여명이 신청할 정도로 인기가 많습니다.

9,000여명으로 구성된 첫 기수는 지난 6월 공식 출범했습니다. 남은 기수 역시 올해 하반기까지 순차적으로 출범합니다.

단, NOAA 이니셔티브와 달리 기후봉사단은 IRA에 따른 별도 예산을 확보하지 못했습니다. 공화당의 반대가 심했기 때문입니다. 이에 바이든 대통령이 대통령 행정명령을 통해 정책을 추진하기로 했습니다.

기존 미 에너지부와 노동부 그리고 내무부 등 기존 관계부처 내 예산을 사용해 기후봉사단 프로그램이 운영 중입니다.

 

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