미국을 중심으로 기업들의 ESG(환경·사회·지배구조) 참여를 의무화하려는 움직임이 가시화되는 가운데 대미 수출 비중이 높은 국내 기업도 대비가 필요하다는 제언이 나왔습니다.

지난 8일 대한무역투자진흥공사(KOTRA)가 공개한 보고서 ‘미국 ESG 트렌드와 공급망에 주는 시사점’에 담긴 내용입니다.

KOTRA는 보고서에서 최근 미국 내 ESG가 환경(E)을 중심으로 제도화됨에 따라 그 범위가 공급망 전반으로 확대되고 되고 있다고 분석했습니다.

박성호 KOTRA 북미지역본부장은 “ESG가 공급망 전반에 미치는 영향이 드러나면서 수출 비중이 높은 한국 기업도 영향권에 들 수 있다”며 “국내 기업은 미국을 중심으로 확산하고 있는 새로운 ESG 추세를 자세히 모니터링하고 대응 방안을 마련해야 한다”고 강조했습니다.

이에 그리니엄은 최근 미국의 ESG 동향과 국내 기업에 주는 시사점을 2편으로 나눠 살펴봤습니다.

2편에선 사회(S)와 지배구조(G)를 중심으로 미국 ESG 추세와 국내 기업의 대응책을 정리했습니다.

[편집자주]

 

사회 1️⃣: 공급망 전반서 노동환경 점검 필요성 ↑ 대두 👷

배터리·재생에너지 설비 등에 필수적인 핵심광물 채굴 과정서 강제노동 문제가 불거짐에 따라 ESG의 사회 부문의 중요성이 대두된 상황입니다.

일례로 미국 대표 태양광 패널 제조사인 퍼스트솔라(First Solar)는 최근 감사를 통해 강제노동 문제가 불거졌습니다.

지난 15일(현지시각) 뉴욕타임스(NYT) 보도에 따르면, 말레이시아 공장 협력업체 4곳이 퍼스트솔라에 근로자 채용 조건으로 수수료를 청구하고 실제로는 임금을 지불하지 않고 여권도 압류한 것으로 드러났습니다.

퍼스트솔라는 감사 결과 사실을 공개하며, 해당 협력업체에 근로자 대우 방식을 변경하는 동시에 정기적인 모니터링 진행을 사측에 동의할 것을 요구한 것으로 알려졌습니다.

또 세계 최대 코발트 생산국인 콩고민주공화국에서 아동노동 착취 문제가 불거지면서 배터리 관련 기업들은 니켈 등 다른 핵심광물 조달에 집중하는 상태입니다.

 

▲ 미국 대표 태양광 패널 제조기업 퍼스트솔라의 독립 감사결과, 말레이시아 내 협력업체 4곳에서 노동자를 대상으로 임금착취 및 강제노동을 시킨 사실이 드러났다. ©First Solar

사회 2️⃣: 인권 관리 강화 추세…美 정부 강제노동 법적 금지 중” ⚖️

이처럼 공급망 전반에서 기업이 노동환경을 점검할 필요성이 부각된 상황.

공급망 내 노동기준이 기업을 평가하는 중요 요소로 책정됨에 따라 강제노동과 인권 관리 강화가 최근 미국 내 ESG 사회 부문의 주요 문제로 떠올랐습니다.

미국은 지난해 6월 ‘위구르 강제노동방지법(UFLPA)’을 시행해 강제노동을 법적으로 금지하고 있습니다.

UFLPA는 중국 신장 위구르 자치구에서 생산된 모든 제품을 강제노동으로 생산됐다고 가정하고 미국 내 수입을 전면 금지한 법안입니다.

해당 지역에선 지난 2020년부터 중국이 위구르족을 포함한 수십만 명의 소수민족에게 강제노동시켜 면 제품을 생산한다는 의혹이 불거진 바 있습니다.

앞서 언급한 퍼스트솔라의 경우 중국 신장산 폴리실리콘을 사용했단 의혹만으로 주가가 타격을 입어, 생산공장을 이전한 상태입니다.

이를 두고 KOTRA는 “UFLPA는 위구르 지역에서 생산된 제품뿐만 아니라 중국의 강제노동 관련 프로그램에 연루된 단체와 기업의 상품까지 수입을 금지한다”며 “이는 미국 기업의 공급망 재편성에 영향을 줄 것”이라고 예측했습니다.

 

사회 3️⃣: SEC, DE&I 등 인적자본 공시 의무화 시행” 👥

KOTRA는 보고서에서 DE&I가 최근 미국 ESG 경영에서 고려해야 할 핵심 가치로 부상하고 있단 점을 강조했습니다.

DE&I란 다양성(Diversity)·형평성(Equality)·포용성(Inclusion)의 앞 글자를 딴 것입니다. 성별, 성적지향, 나이, 인종 등과 무관하게 다름을 인정하고 동일한 기회를 부여하는 개념입니다.

애플 등 글로벌 기업들은 일찍이 나이, 장애 여부, 인종 등 관련 이슈를 DE&I 정책에 포함해 차별요소를 제거하는 방안을 제시했습니다.

보고서는 “기업의 DE&I 정책이 점차 확대됨에 따라 DE&I가 향후 공급망 편성 시 협력기업의 중요한 비재무적 요소로 평가될 수 있다”고 전망했습니다.

한편, 미국에선 2020년 8월부터 미 증시에 상장된 모든 기업이 DE&I 등 정보를 정량화된 수치로 제시하고 있습니다. 바로 미국 증권거래위원회(SEC)가 시행한 ‘인적자본* 공시 의무화 규칙(Human Capital Management disclosure)’에 따른 조치입니다.

해당 규칙은 대상 기업에 ▲DE&I ▲직원 수 ▲평균 근속기간 ▲이직률 ▲임금 ▲복지등 인력 유치·개발·유지에 대한 정보를 매년 공시하는 의무를 부과하고 있습니다.

보고서는 “ESG 경영을 중시하는 산업계 동향을 고려할 때 미국 내 비상장 기업도 해당 분야에 대한 정보 공개 압박이 커질 수 있다”며 “국내 기업 역시 선제적인 대비 전략을 마련해야 한다”고 강조했습니다.

*인적자본: 교육·훈련 등을 통해 축적된 지식·기술과 같이 노동생산성을 높이는 질적인 측면으로 기업 경쟁력의 한 축을 차지한다.

 

▲ 코로나19 대유행 동안 전 세계적으로 디지털화가 가속화하면서 기업은 지배구조 측면에서 사이버안보 등에 대한 책임이 강화됐다. ©eSilo

지배구조: 코로나19 이후 기업 정보 유출 ↑…기업 책임 강화 필수” 📈

지배구조 부문에선 사이버안보 등 개인정보 보호 노력이 미국 ESG 내 주요 이슈로 떠올랐습니다.

사이버안보는 재정·투자 리스크에 직접적인 영향을 미칠 뿐더러, 제대로 지켜지지 않을 시 심각한 사회적 문제를 야기할 수 있어 지배구조 내 핵심 문제로 주목받고 있습니다.

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대유행을 기점으로 디지털화가 빠르게 진행됐고, 그만큼 기업 내 정보 유출 사례도 증가한 상황입니다.

미국 다국적 기술 및 컨설팅 기업 IBM의 ‘2023년 데이터 유출 비용 보고서’에 따르면, 지난해 세계 550여개 기관 중 95%가 1회 이상의 데이터 유출을 경험한 것으로 드러났습니다.

기업이 사이버 위험(Cyber risk) 척도를 공개하고 사이버 공격에 대한 회복탄력성을 입증할 필요성이 커진 상황.

이에 SEC는 지난달 26일(현지시각) 사이버 보안사고 공시를 의무화하는 규칙을 채택했습니다.

해당 규칙은 기업이 심각한 사고로 판단되는 사이버 공격으로 피해를 보았을 경우 영업일 기준 4일 이내 공격 사실을 공개하고 매년 사이버 위험과 관련된 정보를 공시하는 내용을 골자로 하고 있습니다.

게리 겐슬러 SEC 위원장은 “현재 많은 상장 기업이 투자자에게 사이버 보안과 관련된 정보를 공개하고 있다”며 “그러나 이러한 공개가 일관되고 비교가능하게 이뤄진다면 투자자의 의사결정이 더 유용해질 것”이라고 기대했습니다.

 

美 ESG, 사회·지배구조 중요성 ↑…국내 기업 대응전략은? 🤔

그렇다면 국내 기업은 이러한 추세에 발맞춰 어떤 대응전략을 마련해야 할까요?

먼저 보고서는 사회 부문에서 강제노동 등을 근절하려는 미국의 움직임에 따라 국내 기업이 첨단산업의 노동환경을 점검해야 한다고 제언했습니다.

배터리, 반도체 등 첨단산업에 종사하는 근로자들은 강도 높은 노동을 요구받기 때문입니다.

이에 보고서는 “▲과도한 추가 근무 ▲적절한 임금 지급 ▲합리적 복지 수준 등도 강제노동 항목에 포함된다”며 “미국과 국내에 공장이 있는 경우 노동환경에서 ESG 기준을 부합하고 있는지 확인해야 한다”고 설명했습니다.

또 보고서는 잠재 협력기업의 인적자본관리 지침과 지속가능한 보고서 등을 참고해 협력기업이 노동환경에서 중점을 두는 부분을 미리 파악해야 한다고 덧붙였습니다.

한편, 사이버보안 측면에서 보고서는 국내 기업을 포함한 글로벌 기업이 보안과 관련된 문제를 빠르게 대응하고 공유해야 한다고 KOTRA는 피력했습니다.

 

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[KOTRA ESG 트렌드 보고서 모아보기]
① KOTRA, 美 공급망서 ESG 환경 부문 제도화…“국내 기업 영향 불가피”
② “강제노동 근절 등 공급망 전반서 노동환경 점검 필요”